Archive pour septembre, 2018

Le Chien de l’Ulster

L’épopée du héros irlandais Cuchulainn fournit sans doute une preuve difficilement réfutable du totémisme chez les anciens Celtes.

Cuchulainn est une métaphore qui signifie littéralement le « chien de Culann » (voir à ce sujet l’article La Magie du nom porté ). Au regard de son histoire il apparaît qu’il est soumis à un tabou pesant sur les clans totémiques. Ce guerrier celtique du clan « chien », (comme on trouve les clans « ours », « sanglier », « taureau », « corbeau » en Gaule notamment) ne doit jamais manger la viande de son totem, hormis lors de cérémonies religieuses.

Avant son ultime bataille, Cuchulainn rencontre trois vieilles femmes l’invitant à manger du chien. Alors qu’il touche à cette nourriture proscrite, « la malédiction atteint tout son côté gauche qui, de la tête aux pieds, perd une grande partie de sa force. »

A contrario c’est lors du rituel de la mise à mort du chien, pendant l’épisode de son enfance, qu’il acquiert toute sa force surhumaine.

L’image du chien accompagne le héros et le caractérise comme tel. La métaphore démontre la prégnance de l’animal totémique dans le clan guerrier.

Publié dans:Etudes, L'Antiquité |on 23 septembre, 2018 |Pas de commentaires »

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