La mystification historique

La cruauté épouvantable des guerriers vikings a été largement commentée par les clercs puis par les historiens. Pour les uns, fléau de Dieu ; pour les autres, terreur de l’Occident.

Mais en approfondissant le sujet, le lecteur (ou le curieux) pourra se rendre compte de toute la mystification accomplie autour de l’image du viking. Son univers emprunt de paganisme s’est heurté aux pensées et aux mœurs christianisées du moyen-âge ; aussi, ce choc culturel et cultuel a enrichit un imaginaire effroyable et un certain nombre d’invraisemblances.

Tout l’intérêt du site est de rapporter et de faire connaître le degré de culture et de raffinement des peuples dits païens, c’est à dire de la culture pré-chrétienne des peuples d’Europe, à travers leurs pensées et leurs visions du monde. Dans cette perspective il me vient l’image d’Epinal du viking aimant boire le sang dans le crâne de son ennemi…cette image hante durablement notre inconscient collectif et est parfois attribuée aux Gaulois, sans doute à cause des crânes exposés à l’entrée de temple, retrouvés sur des sites archéologiques. Cette mystification tient son origine dans une transcription d’un poème attribué au célèbre Ragnarr Lodbrok. Il se vante de boire la bière dans « la branche courbe du crâne ». Cette expression est bien un kenning ; elle fait référence à la corne de bœuf (la branche étant l’émanation poétique du crâne de l’animal) qui faisait office de corne à boire. La métaphore est alors incomprise et va alimenter durablement le délire des commentateurs. Notons qu’il n’est pas question de sang dans le poème mais bien de bière…

Cet exemple de malentendu (fortuit ou volontaire ?) démontre clairement l’incompréhension des kenningar par leurs contemporains chrétiens et le déni d’une civilisation envers une autre. Cet article aura permis de rendre justice aux hommes qui ont écrit ces poèmes magnifiques.

Publié dans : Etudes, Le Moyen-Age |le 11 février, 2017 |Pas de Commentaires »

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